Universiteit Leiden

nl en
Hielco Kuipers

‘Je komt in een andere wereld’

Wat leerde psychologiestudent Jessie in een psychiatrisch ziekenhuis in Gambia? En waarom studeert Noman uit Jemen nu politicologie in Leiden? Dankzij de giften van alumni kunnen studenten naar het buitenland met een LUF-beurs. Jessie en Noman vertellen over hun indrukwekkende ervaringen.

Een ingekorte versie van dit artikel verscheen eerder in ons alumnimagazine Leidraad. Het volledige magazine is online te lezen 

Jessie ter Meulen (22) is masterstudent Klinische Psychologie. Met haar LISF-beurs liep ze stage in een psychiatrisch ziekenhuis in Gambia.

‘Tijdens een college cross-culturele psychologie in Leiden vertelde de docent dat bijna alle psychologische onderzoeken gebaseerd zijn op een heel klein deel van de wereldbevolking: westerse, blanke en hoogopgeleide respondenten. Dat zette me aan het denken en ik regelde een stage in een psychiatrisch ziekenhuis in Gambia. Het ziekenhuis was een soort afvoerput van de samenleving waar mensen met de meest uiteenlopende problemen terechtkwamen. In mijn eerste maand bracht een psychotische patiënt twee andere patiënten om het leven. Een vreselijke gebeurtenis die daar ook uitzonderlijk was. Ik was er zelf niet bij maar schrok natuurlijk enorm.

Jessie ter Meulen voor het ziekenhuis.

‘Toch besloot ik te blijven en daar heb ik geen spijt van gehad. Ik leerde bijvoorbeeld dat je niet zomaar psychotherapie kunt toepassen maar dat je vooral een goede aansluiting moet hebben met de patiënt. Zo was er een verwarde vrouw die een emmer verf over zich heen gooide. Wat haar het meeste hielp, zo vertelde ze me later, was dat ik niet oordeelde en de tijd nam om de verf uit haar haren en wimpers te halen. In Nederland laat je zoiets over aan een verpleegkundige. In het ziekenhuis hielden ze bijna geen dossiers bij, maar hierdoor had het personeel wel meer tijd voor de patiënten. Een stage in het buitenland is extra leerzaam omdat je ook in een andere wereld komt. Ik ben heel blij dat het voor mij mogelijk was dankzij de LISF-beurs. Ik wilde al met getraumatiseerde ex-kindsoldaten werken en deze stage heeft dat idee versterkt.’

'Door de burgeroorlog in Jemen strandde ik in Egypte'

Noman Ashraf (23) is masterstudent Political Science. Zijn studie in Leiden is mogelijk dankzij het Kuiper-Overpelt Fonds.

‘Ik ben geboren in Pakistan, groeide op in Jemen en studeerde in Egypte. Tijdens mijn studie in Cairo brak in Jemen de burgeroorlog uit waardoor ik en vele andere Jemenieten niet meer terug konden. Dat was vooral problematisch voor zieke landgenoten. Ik werd actief voor de hulpgroep Stranded Yemenis en hielp geld in te zamelen voor kankerpatiënten. Mede door deze ervaring vind ik onderwerpen als burgerrechten en de positie van migranten extra interessant.

Noman in Leiden. Foto: Hielco Kuipers

‘Daarom wilde ik heel graag Political Science in Leiden studeren vanwege de specialisatie Nationalism, Ethnic Conflict and Development. Zonder de beurs van het Kuiper-Overpelt Fonds, een beurs van het LUF, had dat niet gekund. Eén van de criteria voor de beurs is opgedane kennis terugbrengen naar lokale gemeenschappen en dat ga ik zeker doen. Na mijn master wil ik voor een ngo werken in het Midden-Oosten en uiteindelijk mensen helpen in Jemen als het daar weer rustig is. Maar ik wil ook alvast in Leiden voor een ngo werken. Dankzij mijn betrokken medestudenten – Nederlandse en internationale – voel ik me hier thuis. Het is zo belangrijk om onderdeel te zijn van een hechte community.’  

Tekst: Linda van Putten
Mail de redactie

Ook bijdragen aan beurzen voor talentvolle studenten? Bekijk de mogelijkheden op www.luf.nl/draag-bij Voor aanvullende informatie kunt u contact opnemen met Eline Danker via 071-5130503 of e.danker@luf.leidenuniv.nl

Deze website maakt gebruik van cookies. Meer informatie