Universiteit Leiden

nl en

‘Open communicatie draagt bij aan gezonde seksuele relaties’

Seksueel geweld is veelvoorkomend in de samenleving, ook in de universitaire omgeving. Meer ruimte voor open communicatie kan bijdragen aan gezondere seksuele relaties, zegt Agathe Cherbit-Langer, voorzitter van de stichting Our Bodies Our Voice. De bijvangst: een beter seksleven.

Waarom richten jullie je uitgerekend op seksueel wangedrag binnen het universiteitsleven?

‘Als jongeren gaan studeren, gaan ze vaak voor het eerst in hun leven op zichzelf wonen. Ze dompelen zich onder in het feestgedruis, sommigen krijgen voor het eerst te maken met intimiteit, en anderen gaan flink experimenteren op dat gebied. Tegelijkertijd hebben velen geen of weinig seksuele voorlichting gehad in hun jeugd. Niet iedereen weet dus hoe een gezonde seksuele relatie eruit ziet.’

Wat voor problemen zie je binnen de universitaire gemeenschap?

‘In veel omgevingen wordt het normaal gevonden om vrouwen te objectificeren en enkel op hun uiterlijk te beoordelen. Onder sommige studenten wordt het naroepen van vrouwen normaal gevonden, en zelfs het maken van “grappen” over verkrachting. Dat gebeurt overigens ook in de rest van de samenleving. Dit gedrag word vaak niet herkend als schadelijk en problematisch.’

Een grapje klinkt vrij onschuldig. Waarom is het toch een probleem?

‘Wat mensen vaak vergeten is dat intentie niet hetzelfde is als impact. Hoe jij een grapje bedoelt, is niet hetzelfde als hoe die grap op iemand anders kan overkomen. Bovendien is deze manier van praten het begin van een glijdende schaal, die uiteindelijk tot meer overschrijdend gedrag kan leiden of zelfs tot seksueel geweld. Je normaliseert het gedrag en laat geen ruimte open om de problemen bespreekbaar te maken, waardoor iemand die een ongewenste seksuele ervaring heeft meegemaakt zich niet snel durft uitspreken.’

Our Bodies Our Voice probeert de ‘consent culture’ binnen universiteiten te verbeteren. Wat versta je daar onder?

‘Met “affirmative consent” bedoelen we dat bedpartners vrijwillig, bewust en gezamenlijk deelnemen aan seksuele activiteiten, dus zonder enige vorm van dwang. Om die consent culture te stimuleren, is het vooral belangrijk dat we ruimte creëren voor open communicatie. Dat doen we in onze training onder meer door actieve luistervaardigheden aan te leren. Hoe kun je ervoor zorgen dat je niet direct je eigen verlangens op iemand anders projecteert, maar eerst goed luistert naar wat diegene wel of niet wil? Open communicatie kan seksueel geweld voorkomen. Pas als iemand zich vrij genoeg voelt om aan te geven dat iets niet fijn is, kan diegene aangeven wat hij of zij wel lekker vindt. En dat kan je seksleven flink verbeteren.’

Welke rol spelen mannen binnen deze discussie?

‘Seksueel geweld is niet alleen een vrouwenzaak. Mannen kunnen net zo goed slachtoffer zijn van seksueel geweld, al is het risico voor vrouwen, transgenders en mensen van kleur wel groter. Wel zien we dat het sterk verweven is met ideeën over mannelijkheid. Praten over ongewenste ervaringen, je uitspreken tegen seksueel getinte grappen, je eigen mentale gezondheid aankaarten: het blijkt voor mannen erg lastig. Terwijl juist de stem van een man een enorme rol kan spelen in het beëindigen van fysiek of verbaal geweld.’

Wat hoopt je organisatie op den duur te bereiken?

‘Uiteindelijk moeten we gaan beseffen dat we allemaal aanjagers van verandering zijn. We denken wel eens dat verkrachters of aanranders onbekende mannen zijn die in donkere hoeken schuilen om je te grijpen. Maar onderzoek wijst uit dat de meerderheid van het seksueel geweld plaatsvindt door bekenden op bekende plaatsen. Dat is misschien beangstigend, maar het maakt tegelijkertijd duidelijk dat we de sleutel naar een oplossing zelf in handen hebben.’

Brochure over wangedrag aan de Universiteit Leiden

De Universiteit Leiden publiceerde onlangs een brochure over seksueel grensoverschrijdend gedrag. Deze brochure geeft informatie over wat ongewenst seksueel gedrag is en hoe je kunt handelen als je ermee in aanraking gekomen bent.

Deze website maakt gebruik van cookies.  Meer informatie.